Bebés de Nueva Zelanda hospitalizados en gran número debido a la 'deuda de inmunidad' de Covid



-Los médicos dicen que los niños no han estado expuestos a una variedad de insectos debido a cierres, distanciamiento y desinfección y que su sistema inmunológico está sufriendo


Los hospitales de Nueva Zelanda están experimentando el pago de la "deuda de inmunidad" creada por los cierres de Covid-19, con salas inundadas por bebés con un virus respiratorio potencialmente mortal, advirtieron los médicos.



Wellington tiene 46 niños actualmente hospitalizados por enfermedades respiratorias, incluído el virus sincitial respiratorio o RSV. Algunos son bebés y muchos reciben oxígeno. Otros hospitales también están experimentando un aumento en los casos que están agotando sus recursos, con algunas cirugías que retrasan o convierten las salas de juegos en espacios clínicos.


El VSR es una enfermedad respiratoria común. En los adultos, generalmente solo produce síntomas muy leves, pero puede enfermar gravemente a los niños pequeños o incluso causar la muerte . Es probable que el tamaño y la gravedad del brote de Nueva Zelanda sean alimentados por lo que algunos médicos pediatras han llamado una "deuda de inmunidad", donde las personas no desarrollan inmunidad a otros virus suprimidos por los cierres de Covid, lo que hace que los casos exploten próximamente.


El epidemiólogo y profesor de salud pública Michael Baker utilizó la metáfora de los incendios forestales: si han pasado uno o dos años sin fuego, hay más combustible en el suelo para alimentar las llamas. Cuando finalmente llega un incendio, arde mucho más ferozmente. "Lo que estamos viendo ahora es que hemos acumulado una gran cantidad de niños susceptibles que se han perdido la exposición, por lo que ahora lo están viendo por primera vez", dijo Baker.


El fenómeno de la “deuda de inmunidad” ocurre porque medidas como los encierros, el lavado de manos, el distanciamiento social y las máscaras no sólo son efectivas para controlar el Covid-19.

También suprimen la propagación de otras enfermedades que se transmiten de manera similar, incluida la gripe, el resfriado común y enfermedades respiratorias menos conocidas como RSA. En Nueva Zelanda, los encierros del invierno pasado llevaron a una reducción del 99,9% en los casos de gripe y una reducción del 98% en el VSR , y casi eliminaron el pico de muertes excesivas que Nueva Zelanda suele experimentar durante el invierno.


"Este efecto colateral positivo a corto plazo es bienvenido, ya que evita una sobrecarga adicional del sistema de salud", escribió un colectivo de médicos franceses en un estudio de mayo de 2021 sobre la deuda de inmunidad . Pero a largo plazo, puede crear sus propios problemas: si las infecciones bacterianas y virales no circulan entre los niños, no desarrollan inmunidad, lo que conduce a brotes más grandes en el futuro.


"La falta de estimulación inmunológica ... indujo una" deuda de inmunidad "que podría tener consecuencias negativas cuando la pandemia esté bajo control y (las intervenciones de salud pública) se levanten", escribieron los médicos. "Cuanto más largos sean estos períodos de 'baja exposición viral o bacteriana', mayor será la probabilidad de futuras epidemias".


Nueva Zelanda ha reportado casi 1,000 casos de VSR en las últimas cinco semanas, según el Instituto de Investigación y Ciencia Ambiental. El promedio habitual es de 1.743 durante toda la temporada de invierno de 29 semanas. Australia también está experimentando un aumento, con hospitales de Victoria superpoblados también afectados por tasas inusualmente altas de VSR.


Picos como el brote actual no necesariamente significan que el país tendrá más casos de VSR en general, dice Baker; puede ser que todos los casos estén agrupados, en lugar de extenderse a lo largo de varios años. Pero incluso eso puede causar problemas importantes. “Si obtiene un pico importante, puede abrumar su sistema de salud o ejercer una presión real sobre él, lo que estamos viendo con el RSV”, dijo Baker.


El brote actual ya está afectando a los hospitales de Nueva Zelanda. En el hospital Middlemore en Auckland, una sala de juegos se ha convertido en un espacio clínico con 11 cunas para bebés de cuidados especiales. Las juntas de salud en Auckland y Canterbury han pospuesto las cirugías para desviar recursos hacia las salas de niños. Varios hospitales han pedido a los niños menores de 12 años que no visiten, para tratar de evitar la propagación del virus. John Tait, director médico de las juntas de salud del distrito del área de Wellington, dijo que la región tenía 46 niños hospitalizados, incluidos dos en cuidados intensivos. Esos números estaban "cambiando continuamente a medida que los pacientes son dados de alta y otros ingresados", dijo.


Por lo general, las personas experimentan una exposición casi universal al VSR cuando son niños, dijo Baker, y la mayoría se expone en su primer año de vida.


“Si elimina esa exposición durante un período, tendrá una cohorte más grande de niños no expuestos y, por lo tanto, como puede ver que estamos sucediendo en este momento, puede sostener un brote mucho más grande cuando finalmente se expongan al virus. "


Si bien el VSR es una causa común de hospitalización de niños durante el invierno, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también son vulnerables. El director general de salud de Nueva Zelanda, el Dr. Ashley Bloomfield, dijo que estaba "ciertamente preocupado por el fuerte aumento de los casos de VSR".


El brote actual ya está afectando a los hospitales de Nueva Zelanda. En el hospital Middlemore en Auckland, una sala de juegos se ha convertido en un espacio clínico con 11 cunas para bebés de cuidados especiales. Las juntas de salud en Auckland y Canterbury han pospuesto las cirugías para desviar recursos hacia las salas de niños. Varios hospitales han pedido a los niños menores de 12 años que no visiten, para tratar de evitar la propagación del virus. John Tait, director médico de las juntas de salud del distrito del área de Wellington, dijo que la región tenía 46 niños hospitalizados, incluidos dos en cuidados intensivos. Esos números estaban "cambiando continuamente a medida que los pacientes son dados de alta y otros ingresados", dijo.


Por lo general, las personas experimentan una exposición casi universal al VSR cuando son niños, dijo Baker, y la mayoría se expone en su primer año de vida.


“Si elimina esa exposición durante un período, tendrá una cohorte más grande de niños no expuestos y, por lo tanto, como puede ver que estamos sucediendo en este momento, puede sostener un brote mucho más grande cuando finalmente se expongan al virus. "


Si bien el VSR es una causa común de hospitalización de niños durante el invierno, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también son vulnerables. El director general de salud de Nueva Zelanda, el Dr. Ashley Bloomfield, dijo que estaba "ciertamente preocupado por el fuerte aumento de los casos de VSR".

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